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30 ans du Renault Espace

Par Gilles Cost le 18 juin 2014 à 08:00
Le Renault Espace souffle ses 30 bougies - Il y a exactement trente ans, l'Espace faisait une entrée fracassante sur un marché encore inexistant en Europe.

Le Lion loupe le coche

À l'origine, l'Espace aurait dû être badgé Talbot-Peugeot. En effet, lorsque les prototypes P16, P17 et P18 sortent en 1980, la filiale automobile de Matra appartient au Lion. Finalement, la situation économique ne permettra pas au projet d'aboutir et Jean-Luc Lagardère, patron de Matra, consultera Citroën, puis Renault. L'association du constructeur et de l'entreprise de Romorantin s'avèrera des plus fructueuses. Le nouveau modèle cannibalise la banque de pièces du losange pour faciliter son industrialisation. La caisse en matériaux composites repose alors sur une plateforme de R18 et le train avant est emprunté à la Fuego. Une fois les parts de Matra rachetées à Peugeot, l'Espace peut amorcer sa carrière, dès juillet 1984.

Une synthèse réussie

En 1984, l'Espace apparaît révolutionnaire, même si le concept n'est pas totalement nouveau. En effet, dès les années 70, les constructeurs japonais se posent en maîtres de la plateforme hybride. Du coupé au break, Mazda et Toyota déclinent leurs modèles phares dans tous les registres et, trois ans avant l'Espace, Nissan lance sa Prairie sur la base du Sunny. La petite citadine se voit équipée d'une carrosserie plus haute, de trois rangées de sièges et de portes coulissantes à l'arrière. Encore une fois, rien n'est inédit, car l'influence du concept Lancia Megagamma est flagrante. Surtout, on a transposé, à l'intérieur d'une petite carrosserie, ce que les vans nord-américains proposent déjà, depuis de nombreuses années.

Un intérieur révolutionnaire

Tout cela n'enlève rien à la valeur de l'Espace, qui, presque 10 ans avant ses concurrents, a fait entrer l'ergonomie intérieure dans le design automobile. Ses sièges pliants et pivotants constituent, en effet, une première et la concurrence n'aura d'autres solutions que de reprendre le concept. Trente ans plus tard, l'héritage du Renault Espace est visible sur tous les segments. De la citadine au SUV, la modularité est devenue l'un des principaux arguments de vente.


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